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水素風呂は効果あり?水素のもたらす効能と注意点とは

水素の溶けたお湯に浸かる「水素風呂」というのを知っていますか?健康に効果があるという評判ですが、効果が無いのではないかと疑問視されているのも否めません。水素風呂には効果があるのでしょうか?また、どのような効果があり、入る際の注意点などはあるのでしょうか?水素風呂の真実に迫ります!

水素や水素水とはどのようなものなのか?

 

まずは水素や水素水がどのようなものなのかということを確認してみましょう。水素風呂とは、水素が水にとけている水、つまり水素水のお風呂のことです。呼んで字のごとし、というところですね。それでは水素や水素水はどのような特徴や健康効果があるのかを見ていきましょう。

水素って何?

水素(H2)とは、燃料電池車のようにエネルギーとして使われることもあれば、爆発すると危険であるという認識をもっている人もいるかもしれません。非常に軽いため飛行船や気球などに使われることもあります。水には非常にわずかですが溶ける事がわかっています。

水素水は半導体の洗浄に使われる

水素水は水素を水に溶解させるか、あるいは水の電気分解を行うことで作り出すことができます。工業用として、半導体の洗浄用水として用いられることが多くあります。水素水には非常に細かい水素の気泡が存在しているため、その気泡が汚れを落とす(キャビテーションという)効果があります。専用の洗剤を用いて洗浄するよりも洗浄効率が高いうえに環境への負荷が殆どないというところがメリットです。

水素水は農業にも使われる

水素水は農業にも用いられ、以下のような効果が中国での研究で発見されました。

  • 成長促進(緑豆を題材とした研究)
  • ストレス耐性向上(米を題材とした研究)
  • 開花を遅らせる(バラを題材とした研究)
  • 果物の熟成や老化を遅らせる(キウイフルーツを題材とした研究)
  • 害虫や病気などの害に対して抵抗力が上がる可能性がある

水素水の医療についての研究

水素水はこの10年間の間に医療目的での研究が進んでいます。その多くは日本で行われ、以下のような結果が発表されました。特に注目されているのが水素水の抗酸化作用による活性酸素の除去です。

  • 透析用水として用いることで慢性的な炎症や酸化ストレス抑制作用があった
  • LDLコレステロールの減少
  • 活性酸素の低下
  • 歯周ポケットの改善

ただし、国立健康・栄養研究所は「信頼できる十分なデータが見当たらない」という見解を示しています。また、これらの研究は水素水を飲用として用いているため、水素風呂での結果ではありません

水素風呂にはどのような効果がある?

 

水素風呂は文字通り水素水を入浴用の水として用いています。多くのウェブサイトで「水素風呂に入ることで、分子の小さな水素が皮膚を通して体内に入りやすく、水素の抗酸化作用による活性酸素を除去することが出来るため、アンチエイジングや美肌、生活習慣病の予防などを行うことが出来る」とされています。具体的にどのような効果がうたわれているのかを見ていきましょう。

ネットなどで取り上げられている水素風呂の効果

ネットなどで取り上げられている水素風呂の効果は以下の様なものがあります。

  • 活性酸素除去による美肌効果(シミ、くすみ、シワの乾燥、保湿力アップなど)
  • 発汗作用・代謝促進
  • 髪の毛がサラサラになる
  • アトピー性皮膚炎などの解消(水素による抗炎症作用、抗アレルギー作用)
  • 血管拡張による温熱効果(体がよく温まり、暖かさが持続する)
  • リラックス効果
  • 睡眠改善
  • 疲労回復
  • 便秘解消

水素風呂の抗酸化作用は医学的に検証中である

ただし、水素風呂の効果はまだ医学的には証明されていません。「水素ガスの吸入」「水素水の経口摂取」「水素飽和生理食塩水の注射による注入」「点眼などによる水素の直接吸収」などは日本医科大学の太田成男氏の論文でも明らかにされていますが、水素風呂による効果までは認められていないのが現状です。しかも太田氏の研究でも人体での実験は行っていない上、これらの研究に用いられる飲用の水素水や水素ガスなどはかなり高濃度であり、常に空気にさらされており温度の高い風呂でも活性酸素を除去出来るほどの高い水素濃度を保つことが出来るかどうかは疑問です。

温熱効果やリラックス効果などは十分に期待できる

抗酸化作用についてはまだ証明されていない段階ですが、入浴剤としての作用は十分に期待できると考えられます。水素分子は非常に小さく、水素の気泡は炭酸ガスのそれよりも非常に細かいため、皮膚から吸収されやすいとされています。そのため、血管拡張作用による温熱効果や発汗作用、代謝促進、疲労回復とリラックス効果は十分に期待できると考えて良いでしょう。また、水素水は洗浄作用があるため、体についた汚れを効率良く除去することができます。そのため、髪の汚れがおちてサラサラになったり、肌の汚れがおちてくすみ改善に良い影響を与えるということも期待できるでしょう。

水素水は飲むことでも健康効果はある?

 

一時期テレビや雑誌、ネットでも取り上げられて話題になった水素水ですが、飲むことでも健康効果はあるのでしょうか。

水素水は効果が無い?

独立行政法人「国民生活センター」によると2016年12月15日に「市販の水素水には健康効果が無い」と発表しました。これは市販されている水素水10商品・水素生成器9商品のうち3商品を除き、表示されている水素量を含んでいおらず、水素の含有量が少ないことが理由です。水素は非常に分子の大きさが小さいため、プラスチックボトルやガラス瓶などを透過してしまい、時間が経つに連れて漏れ出して言ってしまうためだと考えられます。アルミパックのものが最も水素が抜けにくいと言われていますが、完全に遮断することは出来ず、開栓後しばらくすると完全に水素が抜けてしまいます。

人体への影響はまだ未確定

前述の通り、水素水の人体への影響を特定するような実験・研究はまだ実証されていないというのが現状です。そのため、水素水を飲むことによって本当に効果があるのかどうかはわからないということになります。

水素風呂に入る際の注意点

 

水素風呂に入ることによって温熱効果やリラックス効果が期待できますが、注意したい点や水素風呂をどのように沸かすのかという点についても見ていきましょう。

水素風呂入浴剤

最も簡単に水素風呂に入ることが出来る手段は、入浴剤です。水素風呂入浴剤には「水素化マグネシウム(MgH2)」という物質が入っています。これは化粧品の成分としても活用されている物質です。さまざまな入浴剤が販売されていますので、口コミやネットでの評価を見てみると良いでしょう。

水素発生装置

水素を発生させるための「水素発生装置」も市販されています。ネットでの評判が非常に高い商品や、医療機器メーカーが製造販売を行っている商品もあります。ただし価格が高額になるため、購入する際にはコストパフォーマンスや評判などをよく考えて判断すると良いでしょう。

水素風呂の入り方

水素風呂は炭酸ガスの発生する入浴剤よりも効果が期待できる入浴方法だと考えられます。そのため、少しぬるめのお湯に長時間浸かるというのが良いようです。前述の日本医科大学の太田氏の論文でも、全身に水素を取り込むために10分程度かかるということが言及されていますので、10分以上のんびり使って体を温め、リラックスしましょう。

水素風呂にのんびり使って日々の疲れを取りましょう。

 

水素風呂に抗酸化作用があるかどうかはまだ実証されていませんが、温熱効果による血行促進や発汗作用、リラックス効果などは十分期待できるものですし、洗浄作用はすでに実用されているものです。のんびりリラックス出来る入浴タイムを過ごすために、水素風呂を活用してみるというのはどうでしょうか。日頃のストレスや疲れをうまくリフレッシュ出来るというだけでも、水素風呂にのんびり浸かる意味があるというものです。

 

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